Greco's Ghosts

Art. History. Culture.

You Oughta Know: Thomas Cole’s Empire

Actually, many of you already know. But if you don’t know, you oughta. You really, really oughta. So this post is just to make sure you do. Anyone who knows anything about the history of American art knows Thomas Cole. If you don’t know Thomas Cole, you should not consider yourself an American. Well, maybe that’s going a bit too far, but seriously, this shit is epic.

Thomas Cole (1801-1848) was born in England but brought up in the United States. He was a co-founder of the Hudson River school of American art, a movement which took place during the mid-nineteenth century. Hudson River artists were known for their realistic and highly detailed paintings of American landscapes. Thomas Cole had many such works, but it isn’t the landscape painting that concerns us for this article. This article is about his series of works known as The Course of the Empire.

The Course of the Empire is a five part series of paintings dramatically describing the states that the cycle of a major empire experiences. Each of the five paintings contains the same landscape, recognizable by the repeated mountain peak in the far right background, in which surroundings have been altered according to the current state of the empire. Of course, the biggest empire that comes to mind when looking at these works is the Roman empire, but others have followed this cycle or will follow it in different scales. The series conveys a powerful metaphor that can apply to something as large as the vastness of the human race to something as small as one’s own life history. Whatever the scale, the message remains consistent. If you’ve never seen these paintings before, after reading this you’re going to want to hang this epic series of works on your wall in chronological order. At the very least, they make great desktop wallpaper backgrounds for your computer.

The Course of the Empire: The Savage State is painting # 1. It shows the landscape at its genesis, with storm clouds clearing toward the right just enough to reveal the first view of the mountain peak. Rain still falls from the thick, dark clouds while a glow of sunlight shines through the landscape at the left side. Rays of light touch just enough of the landscape to illuminate it’s savage state, suggesting an overall brand new birth of life. The state of this land, along with its inhabitants, a few small figure groups dressed in rags who dwell in man-made shacks, is primitive and innocent of corruption.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: The Savage State, 1833-6, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: The Savage State, 1833-6, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

The Course of the Empire: The Arcadian or Pastoral State is painting # 2. The “savage” or “primitive” humans of the land have now made a few advancements in agriculture. The landscape is now plowed with a few fields and lush growth and greenery covers everything, including the mountain peak. New trees have grown and others have been cut down. A temple can even be seen in the distance with smoke billowing above it, probably alluding to the development of a more organized and sophisticated religious system. As the empire becomes more advanced, the land and its people thrive in its Arcadian state. Also important to note is the concept of Aracadia, if you’re not familiar with it. Though it was an actual city in Greece, Arcadia was primarily a concept of a classical ideal in the arts. It was a place considered to be an unspoiled, harmonious wilderness similar to the standards of the Christian Heaven or Paradise.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: The Arcadian or Pastoral State, 1836, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: The Arcadian or Pastoral State, 1836, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

The Course of the Empire: The Consummation of Empire is painting # 3. Here, the empire is at its most heightened and glorious state. The landscape has been significantly altered by man’s ability to consume its resources. Almost every speck of land has been covered by immense structures and columns, with human advancement even spilling into the waters in the form of luxurious gondolas. The human figures are pipsqueaks compared to the scale of their structures, yet they can be noticed reveling in the glory of the empire’s spectacle. Towering over this scene of the empire’s splendor is the colossal statue of Athena – Greek goddess of wisdom, strength and skill, who holds in her hand the figure of winged victory. The next painting in this series will show you how beautifully ironic that is.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: The Consummation of Empire, 1833-6, oil on canvas, 130 x 193 cm, New York Historical Society, New York.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: The Consummation of Empire, 1833-6, oil on canvas, 130 x 193 cm, New York Historical Society, New York.

The Course of the Empire: Destruction is painting # 4. Consummation in every form has lead to destruction. The human need to consume has brought invasion to the land of this once glorious empire, and it is being overthrown by another. The immense man-made structures are ablaze in flames and burning to the ground. The now tumultuous sea is crowded with boats full of people (are they conquerors or fugitives?), some of which are also on fire and capsizing. Engulfing the landscape are dark, foreboding clouds which could be billowing smoke or storm clouds, or both. Everywhere you look there is chaos and violence, which seems to be overseen by the colossal statue of a warrior in the right foreground. Raising up his shield, the statue’s arm and shoulders cover his head, which we cannot see, or perhaps he has actually lost his head. This statue leans over the massive battle in front of him, in a ready to pounce stance. As if eager to jump right into the chaos, the statue is unconcerned with the person at its base, whose arms are raised in a plea for mercy, about to be cut down by an approaching soldier. Our eye is ultimately drawn to the pale figure of a women dressed in white and red robes in the central foreground, who is attempting to flee over the ledge and escape the soldier tugging at her garment, as if she would rather die than witness such chaos and destruction.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: Destruction, 1836, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: Destruction, 1836, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

The Course of the Empire: Desolation is painting # 5. In the aftermath of the empire’s destruction, what remains is here in a desolate landscape. As ever, the peak of the mountain stands in the background of this once vibrant and flourishing land. Calm is restored through the quiet waters, the dim moonlight, and the overgrowth of greenery. Craggy rocks, weeds and vines have popped out. The memories of the once vast and glorious empire are held in its few remaining monuments, now in a state of ruin. Like the ruins of the Roman forum, it gives you the creeps to look at these structures, because it brings about the eerie memories of such prosperity and wealth, now extinct. But is it a good extinction or a bad extinction? Depends on how you look at it. Deep, very deep.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: Destruction, 1836, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

Click image to enlarge. Thomas Cole (American), The Course of the Empire: Desolation, 1836, oil on canvas, 99.7 x 160.7 cm, New York Historical Society, New York.

Advertisements

43 comments on “You Oughta Know: Thomas Cole’s Empire

  1. Pingback: The Other Claude | Greco's Ghosts

  2. JosephGurry
    December 25, 2018

    Hello.

    Like

  3. Zacharevony
    February 1, 2019

    свежие базы xrumer
    https://xrumerbaze.blogspot.com

    Like

  4. EfimZes
    February 1, 2019

    snorest купить в украине snorest антихрап снорест

    Like

  5. DonaldChere
    February 2, 2019

    Oh, pourquoi devrais-je choisir entre les deux? C’est trop difficile … Nous devons avoir une passion tout autant que nous avons besoin d’un travail. Donc je choisis de ne pas choisir. Est-ce que c’est OK?

    Like

  6. JulinofTerce
    February 4, 2019

    Метод подробного способа, как снять бан в чате рулетка

    Снять бан в чат рулетке в приложении на андроид

    Like

  7. vikacaMog
    February 4, 2019
  8. KonstantinTip
    February 6, 2019

    Недавно анализировал содержание сети, и к своему восторгу открыл актуальный веб-сайт. Вот гляньте: https://naobumium.info/russkiy/rod_suschestvit.php . Для моих близких этот вебсайт оказался довольно важным. До встречи!

    Like

  9. Stevennague
    February 9, 2019

    Получайте деньги, за все что вы делали раньше бесплатно! socpublic.com

    Like

  10. Robertspilm
    February 9, 2019

    301 Moved Permanently
    http://captcha.ninja/ – Click here…

    Like

  11. Haroldtap
    February 11, 2019

    Once Google sees your website is prominent as well as reliable, it places you greater in the online search engine where all the web traffic is. HOTH Foundations produces mini authority buildings that connect back to your internet site, letting Google know that your site is very important. HOTH Citizen will assist you obtain even more visibility online by putting you in leading regional and also sector directories. This likewise helps increase the rankings of your internet site as well as the rankings of your Google Resident page! Our Citation Cleanup service is made use of to identify the inaccurate citations for your local business. We after that independently get in touch with each source to make certain and fix the information that you have the very best possibility to rate locally! You need to bring out the large weapons when you are in a competitive specific niche. This is where HOTH Strike comes in, providing you with High powered web links to increase your rankings to the top. Discover more concerning our High authority PR homepage web links! Need to boost your backlinks or a 2nd tier residential property? HOTH Increase will certainly develop articles above DA internet sites to funnel authority back to your web site with your 2nd tier homes. Great for ranking Youtube Videos, Facebook Pages, Resident Directories and also more.

    Like

  12. Michaelbep
    February 12, 2019

    Bitcoin 1 FREE
    https://bitcoin1free.work – More info!..

    Like

  13. bip
    February 18, 2019

    Зарегистрируйся и поучаствуй в розыгрыше 1 Биткоина
    Получи гарантированный бездепозитный бонус $100
    Оставь заявку и наш менеджер поможет вам зарегистрироваться для участия.
    Простые правила участия и честные выплаты.

    https://bit.ly/2V0vneI

    Like

  14. Rostislavamivy
    February 19, 2019

    Пол дня наблюдал содержимое интернет, неожиданно к своему удивлению заметил интересный сайт. Гляньте: http://schelcovo.sklad-90.ru/ . Для меня вышеуказанный ресурс произвел яркое впечатление. Пока!

    Like

  15. Hectorwhili
    February 20, 2019

    У нас ДеШеВлЕ
    У нас ДеШеВлЕ…

    Like

  16. MatthewGlord
    February 22, 2019

    http://howtotrainyourdragonthehiddenworldfullmovie.de/ – watch How to Train Your Dragon The Hidden World online

    Like

  17. MatthewGlord
    February 22, 2019

    http://howtotrainyourdragonthehiddenworldfullmovie.de/ – How to Train Your Dragon The Hidden World full movie online

    Like

  18. Stasnairl
    February 23, 2019

    Ночью наблюдал контент инет, случайно к своему восторгу открыл неплохой ресурс. Вот: вулкан неон . Для нас этот ресурс оказал радостное впечатление. Всего наилучшего!

    Like

  19. TarasHog
    February 24, 2019

    Час назад мониторил содержимое инета, при этом к своему удивлению заметил замечательный сайт. Вот гляньте: здесь . Для меня данный веб-сайт показался весьма оригинальным. Всего наилучшего!

    Like

  20. TimofeyDeaph
    February 25, 2019

    Много анализировал материалы инета, неожиданно к своему восторгу открыл прекрасный ресурс. Вот смотрите: зеркало олимп . Для нас данный веб-сайт показался очень полезным. Удачи!

    Like

  21. Andreycroth
    February 26, 2019

    Сегодня утром исследовал материалы инет, и неожиданно к своему восторгу увидел неплохой веб-сайт. Гляньте: Что дает нам изучение истории своей страны . Для меня данный ресурс оказал хорошее впечатление. Всех благ!

    Like

  22. JimmyChera
    February 28, 2019
  23. Louisrax
    March 1, 2019

    I prefer playing flash games more TBH.

    Like

  24. ProxyTal
    March 2, 2019

    https://wingate.me – Высокоскоростные прокси для ВКонтакте по доступным ценам. С бесплатным тестом

    Like

  25. ArseniyDor
    March 4, 2019

    Два часа назад смотрел данные сети, неожиданно к своему удивлению заметил важный вебсайт. Вот: холемин . Для меня данный вебсайт оказал яркое впечатление. Удачи!

    Like

  26. RickyAbome
    March 6, 2019

    Wholesome Assistance On Achieving Your Perfect Fat http://keeganzpgwm.full-design.com/Wholesome-Assistance-On-Achieving-Your-Perfect-Fat-18918368 – More info>>>

    Like

  27. DannieLer
    March 7, 2019

    Керамика для машины, предохраняющая ЛКП от разнородного рода дефектов. Керамический слой отличается хорошей солидностью и прочностью, стойкостью к температурным разницам, химическим элементам, механическим повреждениям. Покрытие хранит свои эксплуатационные свойства в ходе долгого времени, следовательно, на 5-7 лет водитель может не волноваться за невредимость авто. Достоинства покрытия керамики для авто Основные задачки состава направлены не только на защиту, но и на придание ЛКП слою дополнительного глянца. Достоинства нанесения в Москве неоспоримы и включают 4 важных момента: Защита от небольших механических реакций технология керамика сводит на нет риск образованья царапин и сколов на транспортном средстве. Влагоотталкивающие свойства – капли воды, попадающие на обработанное керамикой ЛКП, скатываются вниз, не оставляя следов. С каплями удаляется пыль и грязь, что обусловлено способностью покрытия к естественной самоочистке, так называемый гидрофобный эффект. Эффект анти граффити – даже чужой слой краски из баллончика сходит обычной водой. Блестящее ЛКП транспорта цвету седана насыщенности и блеска. Внешне автомобиль кажется совершенно новой, как будто только вчера выехала из автосалона. Несмотря на на множественные достоинства использования технологии защиты керамикой, она остается в рамках доступной расценки в Москве. Один раз вложив деньги в защиту, автовладелец на шесть лет забудет о необходимости полировки и ежедневной мойки после атмосферных осадков. Фазы нанесения керамики на автомобиль Покрытие кузова транспорта керамикой полаае цепь последовательных действий: полная мойка машины и обезжиривание кузова автомобиля; использование автоскрабов и специальной глины с целью устранения въевшихся загрязнений; полировка кузова с следующим удалением полировальной пасты; нанесение подложки для оптимальной адгезии; нанесение керамики с помощью специального пистолета или аппликатора в несколько слоев. Эксплуатировать авто возможно уже спустя 12 часов после того, как состав совсем высохнет.

    Like

  28. DannieLer
    March 7, 2019

    Керамика для машины, сохраняющая ЛКП от разнородного рода царапин. Керамический слой различается большой жесткостью и прочностью, стойкостью к температурным падениям, химическим элементам, механическим повреждениям. Покрытие держит свои эксплуатационные свойства на протяжении долгого времени, а значит, на 5-7 лет водитель может не переживать за безопасность транспорта. Преимущества покрытия керамики для автомобиля Основные сверхзадачи покрытия ориентированы не только на защиту, но и на придание локовому слою дополнительного эффект леденца. Преимущества нанесения в Москве неопровержимы и включают 4 важных момента: Защита от небольших механических воздействий сверхтехнология керамика сводит на нет риск возникновенья притертостей и сколов на машине. Влагоотталкивающие функции – капли воды, попадающие на обработанное керамикой покрытие, спускаются вниз, не оставляя следов. С каплями смывается пыль и грязь, что вызвано уменьем покрытия к естественной самоочистке, так называемый гидрофобный эффект. Эффект анти граффити – даже чужой слой краски из баллончика сходит водой. Блестящее ЛКП машины цвету кабриолета насыщенности и блеска. Внешне автомобиль кажется совершенно новым, как будто только не так давно выехала из автосалона. Несмотря на на бесчисленные плюсы использования нанотехнологии защиты керамикой, она остается в рамках доступной стоимости в Москве. Один раз вложив деньги в защиту, автомобилист на несколько лет забудет о необходимости полировки и ежедневной автомойки после атмосферных осадков. Ступени нанесения керамики на автомобиль Покрытие кузова машины керамикой подозревает очередь последовательных действий: основательная мойка машины и обезжиривание кузова автомобиля; применение скрабов и специальной глины с целью въевшихся загрязнений; полировка кузова с дальнейшим удалением полировальной пасты; нанесение подложки для оптимальной адгезии; нанесение керамики с помощью специального пистолета или аппликатора в несколько слоев. Эксплуатировать авто можно уже спустя 24 часа после того, как состав весь высохнет.https://detailboss.ru – автокерамика в москве

    Like

  29. ChungtuM
    March 9, 2019

    301 Moved Permanently https://americleanrestorationservices.com/ – More info!..

    Like

  30. GregoryMew
    March 9, 2019

    Комплект ответных фланцев КОФ по цене производителя | Уфа, Пермь, Тюмень
    Show more…

    Like

  31. Donaldmaf
    March 12, 2019

    Somos la primera empresa de bienes raices en Riviera Maya, Casas en ventas Casa en venta Playa del Carmen Mexico

    Like

  32. GavriilTed
    March 18, 2019

    Сегодня днем наблюдал содержимое инет, неожиданно к своему восторгу заметил неплохой ресурс. Вот смотрите: https://www.digitbox.net/ . Для меня вышеуказанный вебсайт показался довольно важным. Всех благ!

    Like

  33. DarinKiz
    March 21, 2019

    Hi all, this is test

    Like

  34. AlvinCow
    March 21, 2019

    Праздники и дни рождения, которые мы переживаем, обычно не обходятся без цветов. Цветы оставляют впечатляющие воспоминания о любой дате. У каждого человека есть цветок, ему он отдаёт предпочтение из громадного разнообразия. У нас в широком цветочном ассортименте вы найдете цветы на самый изысканный вкус.
    Если вы не уверены в цветочных предпочтениях того, кому предназначаются цветы, можете остановить выбор на красивейших букетах. Наши букеты собраны опытными флористами. Букет из алых роз, нежных орхидей, утонченных хризантем и других, удивляющих особой красотой цветов, будет хорошим подарком, как даме, так и джентльмену. Если вы желаете доставить радость женщине, то добавьте к букетунапример мягкую игрушку. Подобный сюрприз будет по душе любой представительнице слабого пола.
    Розы считаются самыми популярными представителями флоры. Даря эти цветы, вы наверняка угодите каждому человеку. Эти красивые цветы имеют уникальный аромат, который сможет радовать продолжительное время. На нашем складе имеется огромный выбор сортов роз разнообразной длины и цветовой гаммы.

    цветы недорого спб

    На вопросы касающиеся выбора букета или создания его по индивидуальному заказу могут ответить наши флористы.

    Like

  35. GregoryWralp
    March 21, 2019

    Watching uncontrolled movies online on my spot now 🙂

    Like

  36. EvanHoove
    March 22, 2019

    buy allegra online
    can you buy allegra with fsa
    can you buy allegra d online
    where to buy allegra d online
    buy generic allegra online
    buy allegra online

    Like

  37. AidanHoove
    March 22, 2019

    where can i buy allegra antihistamine
    where to buy allegra in japan
    buy allegra 120 mg
    buy generic allegra online
    where to buy allegra in japan
    buy allegra

    Like

  38. MaestroNail
    March 23, 2019

    Продажа от производителя профессиональных товаров и материалов для nail-индустрии Maestro
    Ищем представителей в городах России и СНГ
    Ждем предложения от салонов красоты и магазинов в сфере nail-индустрии.
    Вы можете стать посредником между нами и своими клиентами, сами определите свой % наценки не показывая нам свою клиентскую базу.

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

Enter your email address to follow Greco's Ghosts and receive notifications of new posts by email.

Archives

%d bloggers like this: